Dungeons & Dragons

D&D ha un problema di messaggistica che va oltre la controversia OGL

Venire a scoprire che “One D&D” era solo una dichiarazione di intenti filosofica

L’editore di Dungeons & Dragons, Wizards of the Coast, ha dato il via al 2023 con una serie di preoccupanti controversie. A gennaio è arrivata la fuga di una prima bozza della sua Open Gaming License (OGL), un editto inteso a imporre nuove restrizioni sui contenuti di terze parti, che ha portato a una rivolta aperta da parte dei suoi fan più accesi. Poi, ad aprile, è stato rivelato che la sua società madre, Hasbro, ha una relazione di lunga data con i Pinkerton, una società di sicurezza privata con una storia di violenza. Di conseguenza, il sentimento dei consumatori è precipitato, danneggiando un decennio di buona volontà conquistata a fatica per il gioco di ruolo da tavolo spesso stigmatizzato.

Si scopre che i passi falsi di D&D risalgono ancora più indietro. Nell’agosto 2022 il team ha inavvertitamente rinominato la prossima versione del suo fondamentale gioco di ruolo in One D&D. Ha persino commissionato un nuovo logo che è stato introdotto con un sontuoso video rivelatore. Ma One D&D non avrebbe mai dovuto diventare il nuovo nome del franchise, hanno detto i rappresentanti a Viaggio247. Si chiama ancora solo “Dungeons & Dragons” e all’inizio di questo mese durante una conferenza stampa privata a Seattle (per la quale Viaggio247 ha rifiutato l’offerta di Hasbro per viaggi e alloggi) sia gli esperti di marketing che gli sviluppatori hanno tentato di correggere la rotta.

Il logo di One D&D, leggermente sbiadito e digitalizzato per contrassegnare le sue radici analogiche.

Preparati a vedere molto meno di questo logo.Immagine: Wizards of the Coast

“[The design] squadra non l’ha mai chiamato così. […] Hanno nomi in codice”, ha dichiarato Nathan Stewart, vicepresidente del marketing, in un’intervista di gruppo. “E così dal nostro punto di vista [One D&D represented] quello che stavano facendo, inoltre erano le cose che stavamo vedendo fare dal team di D&D Beyond per l’accesso e l’accessibilità relativi al fatto che il digitale e il fisico fossero più integrati [as well as the in-development virtual tabletop].”

Stewart faceva riferimento alla recente acquisizione da parte della società madre Hasbro di D&D Beyond, il set di strumenti digitali con licenza ufficiale per la quinta edizione di Dungeons & Dragons. Da quando è stato introdotto poco più di un anno fa, è effettivamente diventato il principale punto di contatto per i consumatori che vogliono saperne di più sul marchio D&D. Ha anche lentamente aiutato ad abituare i consumatori abituati ad acquistare libri fisici a ricevere i loro nuovi mostri e oggetti magici anche in formato digitale. Un marchio di D&D aveva lo scopo di facilitare questa transizione.

“Non ci interessa se si tratta di un libro, se si tratta di un tavolo virtuale, se si tratta di un download digitale”, ha detto Stewart. “Tutti dovrebbero mettere il giocatore al centro e pensare alle cose dal punto di vista del giocatore. […] Un D&D era davvero più un grido di marcia verso questo.

E che dire della “6a edizione di D&D”?

Parte del motivo della confusione sul marchio One D&D è che per la maggior parte degli ultimi due anni, la società ha cercato come chiamare la prossima “iterazione” di Dungeons & Dragons, una revisione che è stata ufficialmente anticipata in all’inizio del 2022 e che ora è previsto per il rilascio nel 2024.

Sin dal suo inizio, Dungeons & Dragons è stato rilasciato in una nuova edizione ogni pochi anni: prima edizione, seconda edizione, terza, poi 3.5, quarta edizione e nel 2014, 5a. Queste nuove edizioni hanno tradizionalmente incluso nuove versioni dei tre regolamenti fondamentali del gioco: il Manuale del giocatore, il Dungeon Master’s Guide e il Manuale dei Mostri. Wizards ha confermato che il prossimo anno i fan riceveranno anche versioni appena aggiornate di questi tre libri.

Quello che non otterranno è una sesta edizione di D&D.

Un guerriero vestito con gambali di pelliccia e con in mano un bastone magico balza verso un gigante che indossa un enorme teschio come elmo.  Questa è la copertina del manuale del giocatore, pubblicato per la prima volta nel 2014

Il tuo attuale Manuale del giocatore (2014) continuerà a funzionare con la 5a edizione di D&D nel 2024 e oltre, ma la nuova edizione sarà notevolmente rivista e aggiornata.Immagine: Wizards of the Coast

“Uno dei motivi per cui questa parola ‘edizione’ è caricata è che attualmente ha due significati diversi”, ha detto l’architetto del game design di Wizards Jeremy Crawford all’evento. “Nell’editoria più ampia, edizione è un termine piuttosto neutro che significa semplicemente ‘una nuova versione del libro’. Ora, in D&D il termine ha acquisito nel corso degli anni un peso molto maggiore, perché il termine è arrivato a significare anche una nuova versione del gioco.

Quelle edizioni – quelle nuove versioni di D&D – sono sempre state irritabili per la più ampia comunità di D&D. Alla gente piace continuare a usare le regole con cui ha familiarità e con ogni nuova edizione del gioco Wizards ha lasciato indietro una parte significativa della sua base di giocatori. Per un esempio pronto, non guardare oltre il passaggio alla quarta edizione avvenuto nei primi anni 2000. Il passaggio da D&D 3.5 alla quarta edizione è stato un taglio netto con quasi nient’altro che lore condiviso tra i due sistemi. Quell’enorme cambiamento ha notevolmente frammentato la base dei giocatori, dando vita a Paizo’s Pathfinder e ad altri nuovi concorrenti. Il fatto che la quarta edizione fosse più simile a un gioco di miniature da tavolo che a un gioco di ruolo tradizionale non ha aiutato affatto le cose, ma il danno al marchio più grande non è stato completamente annullato fino all’incredibile aumento di popolarità della quinta edizione prima della pandemia di COVID-19.

Per questi motivi, ha detto Wizards, la 5a edizione è qui per restare… anche se i suoi regolamenti di base stanno cambiando.

“Stiamo rilasciando nuove edizioni dei libri”, ha sottolineato Crawford. “Non stiamo rilasciando una nuova edizione del gioco. E quindi questa, penso, sia una distinzione davvero importante: che sia ancora la quinta edizione, ma sì, stiamo rilasciando versioni riviste dei libri, che in qualsiasi altra parte del mondo dell’editoria sarebbero chiamate nuove edizioni.

“Stiamo rilasciando nuove edizioni dei libri. Non rilasceremo una nuova edizione del gioco”

La soluzione proposta, quindi, per differenziare tra la 5a edizione e ciò che verrà dopo? Per aggiungere l’anno di pubblicazione alla fine dei nomi dei manuali di base. In questo modo, ha detto Wizards, in futuro ci sarà stato un Manuale del giocatore (2014) e ci sarà anche un Manuale del giocatore (2024). Sebbene siano libri fondamentalmente diversi, ha detto Crawford, possono essere usati entrambi per giocare allo stesso gioco. E, cosa più importante, saranno entrambi compatibili con ogni altro libro della quinta edizione che è venuto prima.

“Gli altri libri non cambiano”, ha detto Crawford. “Queste sono nuove versioni di questi tre libri. È lo stesso gioco.

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