A Century of Disney

101 cose da dire sui 101 dalmati

Walt Disney potrebbe averlo odiato, ma come Cruella de Mon, si sbagliava

1. Ogni bambino esposto ai film Disney ne ha uno su cui si fissa. Per alcuni, è La sirenetta, o La bella e la bestia, o La bella addormentata.

2. Ma per me, ho visto La carica dei centouno un milione di volte. Ho passato ore a giocare con gli amici, fingendo di essere i personaggi del film. Non ho mai incontrato nessuno che ci abbia impresso allo stesso modo.

3. E questo significa che, semplicemente per le leggi della nostalgia, so molte cose su questo film che la maggior parte delle persone non sa – perché penso che sia carino!

4. Il che è ironico, perché Walt Disney detestava il design del film da cima a fondo.

5. Alla sua prima nel 1961, il successo di La carica dei centouno salvò lo studio di animazione della Disney da una potenziale chiusura dopo il fallimento finanziario della Bella addormentata nel bosco.

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6. La carica dei centouno è stato il primo film d’animazione Disney ad essere scritto e sceneggiato da una sola persona, l’animatore e sceneggiatore Bill Peet.

7. Peet si è fatto le ossa all’animazione Disney facendo un umile lavoro di animazione sui cortometraggi di Paperino.

8. Peet ha quasi lasciato il lavoro prima di essere promosso al reparto storie in tempo per lavorare a Pinocchio.

9. Peet si è licenziato pochi anni dopo l’uscita di La carica dei centouno, dopo aver litigato con Walt durante la produzione de Il libro della giungla. Ha continuato a essere uno scrittore e illustratore di successo di libri per bambini, tra cui The Wump World.

10. The Wump World segue una società innocente di animali simili a capibara chiamati Wumps, la cui casa è colonizzata in rovina da invasori alieni dispendiosi che tornano nelle loro astronavi e trovano un altro pianeta da saccheggiare nel momento in cui hanno esaurito tutte le risorse.

11. Nei momenti finali di The Wump World, i Wump emergono dai loro nascondigli e vagano persi tra le terre desolate di cemento abbandonate e inospitali, finché non si imbattono gioiosamente in un ultimo residuo incontaminato del loro pianeta.

Un'illustrazione tratta da The Wump World di Bill Peet.  Un branco di wump - che sembrano capibara con code di elefante e piedi ungulati - che salta gioiosamente oltre una barriera di cemento in un bel campo verde con alberi a forma di ombrello.

Immagine: Bill Peet

12. L’immagine finale del libro è di un Wump che guarda un piccolo germoglio verde che si è rotto attraverso una strada asfaltata.

13. Il mondo Wump non ha niente a che fare con la carica dei centouno, ma l’ho adorato.

14. Non avevo idea che fosse opera di Peet finché non ho deciso di scrivere 101 cose sulla carica dei centouno.

15. In La carica dei centouno, Peet rompe con la tradizione Disney dell’epoca evitando l’apertura di un libro di fiabe, presentando filmati live-action (o molto occasionalmente, come in Pinocchio, una breve sequenza animata) dell’apertura di un libro.

16. Invece, ha scritto e realizzato lo storyboard di una sequenza di titoli di testa completamente animata, in cui rimbalzanti spot dalmati illustrano ogni strato della produzione collaborativa del film, e ogni gruppo di artisti può mostrare il proprio lavoro mentre i loro nomi vengono mostrati.

17. Macchie dalmate formano note musicali durante i titoli di coda della musica del film. Una rapida animazione della testa di Pongo accompagna i nomi degli animatori direttivi. Un giro di cani corre per onorare gli animatori dei personaggi, le lettere brillano nei nomi degli animatori degli effetti, Pongo e Perdita appaiono in una strada cittadina per i nomi dei tecnici del layout, i colori sfumano sullo sfondo per i nomi dello stilista del colore e artisti di sfondo. E una location di sfondo completamente colorata e dettagliata con animazione in primo piano va con la direzione artistica e il merito della scenografia.

18. Il merito di Peet è la sua firma autografa, che riflette il fatto che ha scritto la storia del film a mano su carta legale perché non sapeva come usare una macchina da scrivere. Successivamente, lettere serif ed effetti sonori della macchina da scrivere mostrano il nome di Dodie Smith, autore del romanzo originale, The Hundred and One Dalmatians.

19. A quanto pare, Peet è stata molto contenta della reazione positiva di Smith al suo adattamento, a giudicare dall’importanza che le sue citazioni sono presenti sul suo sito web ancora attivo.

20. Smith scrisse per la prima volta La carica dei centouno nella rivista Women’s Day come storia serializzata “The Great Dog Robbery” nel 1956.

21. Smith ha anche scritto un sequel, The Starlight Barking, nel 1967, che sarebbe stato un bel film.

22. Smith ha preso una dura svolta in piena fantasia con una storia su Sirius, lo spirito della Dog Star, che getta ogni essere vivente nel mondo tranne i cani in un sonno indissolubile e dota tutti i cani di poteri psichici e la capacità di viaggiare velocemente.

23. Poi a mezzanotte Sirius appare davanti a tutti i cani del mondo per offrire loro una via di fuga nello spazio in modo che non siano più minacciati dalla guerra nucleare.

24. Pongo viene scelto per decidere per tutti i cani, e rifiuta, sostenendo che l’amicizia con gli umani gentili è un sogno migliore per i cani della libertà eterna e della beatitudine tra le stelle.

Pongo e Perdita si guardano negli occhi mentre i loro umani si sposano in La carica dei centouno.

Immagine: Disney

25. Sirius elogia questa decisione e riporta tutto alla normalità. Pongo permette che un giorno i cani possano andare tutti alle stelle quando non saranno più contenti degli umani.

26. Prima di dedicarsi ai romanzi, Dodie Smith era una rispettata drammaturga in un’epoca in cui era particolarmente difficile per le donne.

27. Quando i giornalisti hanno scoperto l’identità dietro il suo pseudonimo maschile, un giornale ha pubblicato il titolo “Shopgirl Writes Play”.

28. Non avevo idea che Dalmati fosse basato su un libro fino a quando non ero alle medie, e ho trovato un tascabile ristampato del 1976 nella stanza sul retro di un edificio al campo estivo di equitazione.

29. C’è una connessione tra cavalli e dalmata. Lascia che te lo spieghi, perché 101 fatti sono molti fatti da inventare, e comincio a preoccuparmi.

30. Le origini della razza risalgono al 1300, nella regione della Dalmazia dell’attuale Croazia. Sebbene i dalmati siano stati usati come cani da caccia e da guardia, sono notoriamente associati alla lotta antincendio.

Una madre dalmata con una cucciolata di cuccioli maculati aspetta in una caserma dei pompieri mentre i pompieri saltano su un'autopompa in movimento e se ne vanno, sulla copertina del Saturday Evening Post.

Copertina del gennaio 1945 del Saturday Evening Post. Immagine: The Saturday Evening Post

31. Questo perché quando le autopompe erano trainate da squadre di cavalli, i cani erano necessari per correre accanto alle carrozze.

32. Perché? Perché a quei tempi, le compagnie antincendio erano imprese private che gareggiavano per essere le prime a spegnere un incendio, e quindi ottenere il rimborso dell’assicurazione per averlo spento.

33. Tali compagnie avevano bisogno di cani da guardia sulle loro carrozze, anche durante lo spegnimento degli incendi, per impedire il furto e il sabotaggio delle loro attrezzature o dei loro cavalli da parte di compagnie rivali.

34. Questo è probabilmente il limite del numero di fatti sui cavalli che posso inserire in questa raccolta di 101 fatti relativi al film Disney La carica dei centouno.

35. Smith ha popolato La carica dei centouno con informazioni tratte dalla sua esperienza con l’allevamento di dalmati – a un certo punto, lei e suo marito Alex Macbeth Beesley ne possedevano nove.

36. Pongo prende il nome dal primo dalmata domestico di Smith.

37. Secondo quanto riferito, l’idea per il suo libro le è venuta dopo che un amico ha commentato: “Quei cani farebbero una bella pelliccia”.

38. Penso che possiamo essere tutti d’accordo sul fatto che questa è una cosa selvaggia da dire a qualcuno che ama così tanto un animale da averne nove.

39. Comprensibilmente, ci sono molti piccoli pezzi nel libro che sono stati lasciati fuori dal film Disney: il marito di Crudelia e il suo gatto domestico; nomi e professioni diversi per i Darling; una sottotrama in cui i cani distruggono l’armadio pieno di pellicce di Crudelia.

40. Ma soprattutto, il film asporta due interi cani adulti. Piuttosto che Pongo e Perdita, il partner di Pongo si chiama Missus.

41. Perdita è una dalmata abbandonata e macchiata di fegato i cui cuccioli sono stati recentemente acquistati (da Crudelia, natch) e portati via.

42. (Nella vita reale, le macchie dalmate possono essere nere o marroni, con il colore chiamato “fegato”.)

43. Nessun dalmata macchiato di fegato appare nella versione cinematografica, La carica dei centouno, poiché sarebbe stato più fastidioso renderli.

44. (Tornerò su questo.)

45. Nel libro, gli umani di Pongo e Missus adottano Perdita per nutrire la loro enorme cucciolata di 15 cuccioli.

46. ​​Il che ha senso se ci pensi: quindici è solo un’enorme quantità di bocche per un animale con otto capezzoli da sfamare.

47. Alla fine del romanzo di Smith, Perdita si riunisce con i suoi cuccioli e il loro padre, Prince, anch’egli adottato dai suoi umani, facendo così il conteggio finale di 97 cuccioli e quattro dalmati adulti.

Anita e Roger Darling cantano al pianoforte, circondati da 101 dalmati fuligginosi in La carica dei centouno.

Immagine: Disney

48. Per i miei soldi, l’idea migliore che Smith ha messo in La carica dei centouno che è arrivata alla carica dei centouno della Disney è il programma televisivo di fantasia, Qual è il mio crimine?.

49. Non è l’unico falso programma televisivo nel film: Bill Peet ha anche lanciato una serie simile a Le avventure di Rin Tin Tin Thunderbolt the Wonder Dog, su un eroico pastore tedesco che combatte i banditi nel vecchio West americano.

50. Un episodio di Thunderbolt che mette i cuccioli in uno stato ipnotizzato è un punto significativo della trama di One Hundred and One Dalmatians.

51. È un dettaglio interessante da considerare, con il libro e il film realizzati negli anni ’50, il primo decennio in cui molti genitori avrebbero visto crescere i propri figli davanti a un televisore.

52. I fratelli Jasper e Horace Badun, gli sfortunati scagnozzi di Crudelia, sono particolarmente ossessionati da Qual è il mio crimine?. Sia nel libro che nel film, i nostri eroi fanno guadagnare tempo prezioso quando rimandano l’uccisione dei cuccioli per un’ora per guardare l’ultimo episodio di questo programma televisivo imperdibile.

53. Qual è il mio crimine? è uno scherzo contemporaneo nel programma televisivo di giochi all’epoca molto popolare Qual è la mia linea?

54. Qual è la mia linea? ha funzionato su CBS per tutti gli anni ’50 e la maggior parte degli anni ’60, generando anche una versione britannica simultanea.

55. L’essenza di Qual è la mia linea? è che un gruppo di celebrità ha avuto un tempo limitato per indovinare la professione insolita di un ospite.

56. I relatori potevano porre tutte le domande sì o no che volevano, ma se la risposta a una qualsiasi delle domande era no, il loro turno sarebbe terminato e sarebbe subentrato il relatore successivo.

57. Questo formato collaudato è stato imitato in spettacoli come Front Page Challenge, To Tell the Truth e Nickelodeon’s Figure It Out.

58. Da bambino, la prima volta che ho visto un episodio di Figure It Out, ho subito pensato: “Oh,…

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