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Stu Black, studio manager di Warhammer 40K, riflette sul lancio della decima edizione

Una rara intervista con Stu Black, veterano dei conflitti Indomitus e Leviathan

Questo fine settimana, Warhammer 40.000: Leviathan va in pre-ordine, dando inizio al churn che, in un certo numero di settimane o mesi, porterà al lancio ufficiale della decima edizione del wargame da tavolo. Ci sono una serie di modifiche in serbo per i fan di lunga data di Warhammer 40K, tra cui un set di regole semplificato e aggiornamenti per diverse miniature classiche.

Sullo sfondo del franchise di Games Workshop che sta vivendo un enorme aumento di popolarità e con una serie in streaming di Amazon in lavorazione (con nientemeno che Henry Cavill), Viaggio247 ha parlato via e-mail con il manager dello studio 40K Stu Black su cosa accadrà per l’iconico franchise .

[Ed. note: Polygon’s questions have been lightly edited for clarity.]

Viaggio247: Penso che la parte più intelligente dell’annuncio della decima edizione – e del cofanetto di Warhammer 40.000: Leviathan – sia stata la rivelazione del nuovo formato Combat Patrol. Utilizza i prodotti esistenti già sugli scaffali dei negozi di tutto il mondo come una sorta di stile di gioco precostruito, riducendo al minimo lo sforzo necessario per dipingere un nuovo esercito e tenere il passo con il metastrato competitivo del gioco.

Tuttavia, sembra davvero che tutti voi abbiate tranquillamente rifornito scaffali in tutto il mondo con dozzine di cavalli di Troia. Come è nata l’idea di utilizzare questa linea di prodotti in scatola come fulcro di un nuovo format? Quali erano i tuoi obiettivi progettuali per il formato Combat Patrol? E come avete fatto tu e il tuo team a bilanciare tutte queste diverse fazioni che vivevano già da tempo nelle loro scatole di cartone?

Stu Black: Combat Patrol si basa sulle missioni più piccole della precedente edizione e le scatole di Combat Patrol sono state progettate pensando a quel gioco di dimensioni più ridotte, quindi è stato naturale per noi fare un ulteriore passo avanti nella nuova edizione e renderlo così i giocatori potevano semplicemente giocare una casella Combat Patrol contro un’altra. Uno degli obiettivi del design per la nuova edizione era renderlo il più accessibile possibile, pur mantenendo il giusto livello di profondità e complessità di cui godono i giocatori. Combat Patrol costituisce una parte fondamentale di questo approccio, rendendo semplice e facile per i nuovi giocatori entrare direttamente in azione sul tavolo. Bilanciare le varie pattuglie di combattimento è stata una sfida entusiasmante e il team ha svolto un lavoro straordinario, con centinaia di giochi di prova per garantire un’esperienza divertente ed equa.

La serie completa di miniature nel cofanetto Warhammer 40K: Leviathan in primo piano e terreno non correlato e unità aggiuntive sullo sfondo.  Gli Ultramarine, tra cui molte grandi unità Terminator e un mech, si oppongono a un gruppo di Tyrranidi viola e ossei, gli artigli protesi per la furia.

Immagine: Games Workshop

Le miniature della scatola del Leviatano sembrano molto, molto retrò. Ma la scatola fonde anche molto abilmente il vecchio con il nuovo: Primaris in piedi spalla a spalla con Terminator che risalgono quasi all’inizio della linea 40K, un enorme Ballistus la cui sagoma sembra strappata dalle pagine di una rivista White Dwarf degli anni ’90 . Dopo il tranquillo clamore che ha circondato l’ingigantimento dei principali Marines per l’ottava edizione, qual è la composizione di questa particolare forza di Space Marine destinata a dire alla comunità dove è diretta questa fazione popolare, dal punto di vista del design?

Penso che l’immagine centrale di uno Space Marine sia rimasta abbastanza coerente per 40 anni e passa; si è evoluto e cambiato man mano che il team di progettazione è stato in grado di realizzare miniature ancora migliori, ma l’immagine centrale rimane. Chissà esattamente cosa riserva il futuro ai fan degli Space Marine, ma sarà sempre fedele a quei concetti fondamentali: armatura potenziata, arma requiem, spada a catena, grandi spallacci e un tocco di cavaliere spaziale gotico!

Anche se sembra che ogni due mesi circa riceviamo un nuovo Primaris Lieutenant, penso che sia facile per i fan pensare che molte delle altre fazioni del gioco non ricevano lo stesso tipo di attenzione. Quanto è lunga la pipeline di progettazione e produzione per qualcosa come i nuovi Tyranids che arrivano all’interno di Leviathan? Che ruolo giocano altre linee di prodotti come Kill Team nell’esplorazione di nuovi modelli di miniature e fazioni? E cosa dici ai fan di fazioni come Elder, Orks e altri Xeno che vogliono vedere i loro analoghi Screamer-Killer ottenere un simile tipo di bagliore?

Stu Nero su sfondo bianco.

Stu Black, direttore dello studio di Warhammer 40.000.Immagine: Games Workshop

La pipeline di progettazione e produzione di miniature è un processo pluriennale, spesso dai tre ai cinque anni dall’ideazione al lancio per qualcosa come i Tiranidi nel Leviatano. Gli hobbisti avranno visto Kill Team portare alcune fantastiche miniature nell’arena 40K ed è un grande spazio per esplorare cose che sono forse un po’ più di nicchia (Beastmen, per esempio). Ognuno ha la sua fazione preferita e vorremmo tutti che la nostra fosse la prossima ad avere una grande uscita o funzionalità in una scatola di lancio della nuova edizione: ero super eccitato dai Necron nell’ultima edizione, dato che da allora avevo preso in considerazione un esercito di Necron sono stati rilasciati all’inizio del millennio e Indomitus mi ha spinto oltre il limite. Ora sto osservando i tiranidi di Leviathan in modo simile! Abbiamo grandi piani per tutte le fazioni nei prossimi anni, comprese alcune sorprese lungo il percorso.

Le regole di distacco – due pagine che i giocatori cambieranno a seconda dell’esercito che vogliono giocare al tavolo – sembrano una boccata d’aria fresca rispetto alla nona edizione. La gente si trascina dietro due o tre libri alla volta ormai da anni, e questo dovrebbe liberare molto spazio nel cervello, se non spazio nella borsa, per i giocatori che si dirigono verso il gioco occasionale o competitivo. Ma come si sta adattando il team interno a questi nuovi vincoli di progettazione? Come scrittore, uccido sempre i miei cari per rendere le cose più semplici e snelle sulla pagina. Ma immagino che sia un po’ più difficile fare quel genere di cose nel tuo lavoro.

In realtà penso che i designer vedano i vincoli come una sfida e una leva: ci danno un punto fisso a cui appoggiarci mentre lavoriamo verso gli obiettivi del design. È stata un’esperienza affascinante poiché abbiamo continuamente ridotto le cose al minimo di cui pensiamo di aver bisogno per ottenere l’esperienza di gioco che vogliamo creare per i giocatori. Per ogni regola o meccanica li abbiamo valutati attentamente e ci siamo chiesti: “Ne abbiamo bisogno? C’è un modo più facile?” E molte volte c’è: forse un risultato particolare può essere ottenuto modificando una statistica piuttosto che una regola aggiuntiva. Ovviamente c’è un equilibrio qui: vogliamo ancora sapore e profondità per aiutare il gioco a riflettere la cupa oscurità del lontano futuro.

Infine, anche se 40K sembra essere in ripresa, visibile sia attraverso i dati finanziari rilasciati pubblicamente da Games Workshop, sia attraverso l’incredibile velocità di vendita dei tuoi set di tendoni come Indomitus, un’impennata ancora più grande è chiaramente in arrivo. Prodotti come Necromunda: Hired Gun, Warhammer 40.000: Darktide e Warhammer 40.000: Boltgun stanno apparentemente elevando la qualità dei giochi con licenza di Games Workshop fino alla classe AAA. E ora ecco che arrivano Amazon e Henry Cavill per creare un universo cinematografico di 40K. Come qualcuno che lavora sulla linea 40K da più di un decennio ormai, come è cambiata la posta in gioco per te e il tuo team? Quale sarà la chiave più importante per guidare questo franchise attraverso il suo prossimo decennio di crescita, il tutto improvvisamente rivelato al pubblico mainstream per la prima volta?

I media e le licenze sono molto entusiasmanti, ma il focus del team qui in Studio è su come possiamo realizzare la migliore versione di Warhammer 40.000. È diventato un compito sempre più entusiasmante e umiliante nei miei 10 anni circa in Studio, poiché sempre più hobbisti si innamorano di 40K. La responsabilità di farlo bene sembra ogni volta maggiore, ma questo è il nostro obiettivo ogni giorno: renderlo migliore e più divertente per i nostri compagni fan di Warhammer. Sono sicuro che qualunque cosa riservi il futuro, quella missione sarà la stessa tra altri 10 anni.

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