Deep Cover

Quando Tintin entrò nella Guerra Fredda

Come thriller di spionaggio, The Calculus Affair del 1954 era molto in anticipo sui tempi

Nel 1954, la Guerra Fredda non aveva nemmeno un decennio e la sua impronta sulla cultura pop sotto forma di thriller di spionaggio era ancora agli inizi.

Viaggio247 si tuffa nel mondo dello spionaggio attraverso la narrativa e la storia della cultura pop con Deep Cover, un numero speciale di due settimane che copre tutti i tipi di storie di spionaggio e gadget.

Ian Fleming aveva pubblicato il primo romanzo di James Bond un anno prima, ma nei film e nella TV del dopoguerra i produttori erano per lo più alla ricerca di intrattenimenti evasivi ed epopee storiche che si allontanassero il più possibile dallo zeitgeist politico. Non è stato fino all’inizio degli anni ’60, quando Bond ha fatto irruzione nei cinema e The Man from UNCLE è arrivato sugli schermi televisivi, che le spie sono diventate cool e la lotta a propulsione nucleare tra Stati Uniti e Unione Sovietica ha iniziato a essere veramente minata per l’intrattenimento di massa. .

Ma un eroe pulito della cultura pop non ha perso tempo a tuffarsi in questo conflitto, e lo ha fatto sulle pagine di una rivista in lingua francese per bambini. Nel dicembre 1954, il giovane giornalista Tintin si imbarcò in un’avventura che aveva tutti i tratti distintivi di un classico thriller di spionaggio: The Calculus Affair. Lo avrebbe portato nel cuore della Guerra Fredda e lo avrebbe coinvolto in una lotta segreta per i piani di una super arma mortale.

Tintin e il Capitano Haddock osservano le sagome di figure scortare il loro amico Calculus su un elicottero di notte.  All'improvviso c'è un attacco.

In The Calculus Affair’s Cold War, regna la confusione e gli alleati non sono quello che sembrano.Immagine: Hergé/Casterman

Questo non era un terreno completamente nuovo per Tintin. A differenza della maggior parte degli altri eroi dei fumetti della metà del XX secolo, Tintin operava in un mondo basato sulla realtà geopolitica; era apparentemente un giornalista, dopotutto, e il suo creatore, l’artista belga Hergé, amava trarre ispirazione dai titoli dei giornali. Negli anni ’30, The Blue Lotus portò Tintin in Cina nel bel mezzo dell’invasione della Manciuria da parte del Giappone, mentre King Ottakar’s Sceptre prefigurava l’inizio della seconda guerra mondiale mentre Tintin aiutava a difendere Syldavia, uno stato balcanico immaginario, contro l’espansionismo del suo vicino fascista, Bordura.

Ma verso la metà degli anni ’50, sia Tintin che Hergé si trovavano in un posto diverso. La striscia di Tintin era passata dalle pagine di un giornale belga alla sua rivista, dove era stata pubblicata a colori. I libri, o “album”, che raccoglievano le sue avventure erano diventati enormemente popolari; la serie ha probabilmente raggiunto il suo apice iconico negli anni ’40 con un paio di avventure in due volumi: la caccia al tesoro piratesca de Il segreto dell’unicorno e Il tesoro di Red Rackham e la mistica odissea azteca de Le sette sfere di cristallo e I prigionieri del sole — ciò influenzerebbe notevolmente la creazione di Indiana Jones.

Hergé, un perfezionista spinto incline ad attacchi di esaurimento e depressione, stava diventando sempre più ambizioso nella portata, nel soggetto e nella composizione delle scappatelle di Tintin. Nel 1950, iniziò a raccontare la storia profetica ed esaurientemente ricercata del viaggio di Tintin sulla luna in Destination Moon e Explorers on the Moon. Non si è concluso fino a quasi tre anni dopo, dopo diverse lunghe interruzioni nella pubblicazione, e ha quasi rotto il suo autore. Due cose erano chiare: Hergé aveva bisogno di un nuovo processo e Tintin aveva bisogno di tornare sulla Terra.

Una vista a volo d'uccello di un'auto che corre alla rinfusa attraverso la piazza di un villaggio in un giorno di mercato, sparpagliando persone, animali e oggetti ovunque

Pannelli straordinariamente dettagliati come questo sono stati meticolosamente disegnati da un intero team di artisti degli Hergé Studios.Immagine: Hergé/Casterman

L’artista conosciuto nella vita reale come Georges Remi (nella pronuncia francese “Hergé” suona come “RG” — le sue iniziali al contrario) fondò gli Hergé Studios, un team di artisti guidato dal grande disegnatore Bob de Moor che lo avrebbe aiutato a completare il suo lavorare e perfezionare collettivamente il suo inimitabile stile “lineare” (praticamente senza merito, va detto). Con più tempo per pianificare e concettualizzare, Hergé ha frenato la lunghezza delle sue storie, ma è diventato ancora più ossessionato dal loro realismo. Il primo risultato è stato The Calculus Affair, un thriller vertiginoso a misura d’uomo, progettato con precisione meccanica e ambientato in un mondo molto reale.

La storia inizia a Marlinspike Hall, il mucchio ancestrale in cui Tintin risiede con il suo migliore amico, l’irascibile marinaio ubriaco Capitano Haddock; e il professor Cuthbert Calculus, il geniale inventore che ha orchestrato il loro colpo di luna. Senza spiegazione, il vetro ovunque inizia a frantumarsi; poi Calculus parte bruscamente per la Svizzera e vengono trovate spie che si aggirano nel suo laboratorio. Credendo che il loro amico sia in pericolo, Tintin ed Haddock seguono Calculus a Ginevra, dove scoprono un complotto borduriano per rapirlo, ma troppo tardi. Si scopre che Calculus ha inventato un’arma sonora devastante, e sia Borduria che Syldavia stanno gareggiando per essere i primi a ottenerla.

Un'auto con un parafango baffuto passa davanti alla statua di un leader baffuto;  sullo sfondo c'è un gigantesco edificio che sventola bandiere baffute

Borduria è una parodia di uno stato salinista, intonacato con un’insegna basata sui baffi del suo leader.Immagine: Hergé/Casterman

I due stati balcanici inventati da Hergé avevano cambiato ruolo dopo gli anni ’30, e così pure Hergé. In The Calculus Affair, Borduria, una volta una caricatura della Germania nazista, è un membro aggressivo del blocco comunista i cui agenti sono tutti scagnozzi con la testa rasata e impermeabili scuri. Il suo leader autocratico, il maresciallo Kûrvi-Tasch, si è trasformato da Hitler in Stalin; le sue insegne, basate sui suoi lussuosi baffi, sono blasonate ovunque, dai pacchetti di sigarette ai paraurti delle auto fino all’accento circonflesso nel suo nome. Questi sono indiscutibilmente i cattivi, anche se Hergé li rende più buffoni che sinistri, e non immuni al fascino del decadente West. Il loro capo della polizia segreta con il monocolo, il colonnello Sponsz, stappa il suo tappo di champagne alla vista dell’insopportabile soprano italiano Bianca Castafiore durante una brillante sequenza al teatro dell’opera, ed è così compiaciuto che lascia inconsapevolmente la fuga di Tintin e Haddock.

I Syldavian, ora sostituti degli alleati della NATO, non sono più i bravi ragazzi, anche se avevano appena assistito alla spedizione sulla luna. Tintin e Haddock pensano di essere fortunati quando arrivano all’ambasciata borduriana sul lago di Ginevra, dove si tiene Calculus, contemporaneamente a una squadra di estrazione Syldavian – finalmente alleati! – ma le scaglie cadono dai loro occhi quando i Syldavian mettono fuori combattimento il giornalista e rapiscono il professore per se stessi. Nove anni dopo la fine della guerra, un più cinico Hergé ha smesso di schierarsi. Tintin non ha più interesse a far oscillare l’equilibrio del potere: vuole solo salvare il suo amico. Alla fine del libro, Hergé chiede a Calculus di distruggere i piani per la sua invenzione sonora in modo che non possa mai essere usata per “fini bellicosi”.

Un funzionario in uniforme di un regime della Guerra Fredda dimostra la distruzione di una città con un'arma sonica, apparentemente mostrata in diretta su uno schermo televisivo.

Hergé ha principalmente cercato di prendere in giro i cattivi della Guerra Fredda di The Calculus Affair, ma questa sequenza, sebbene un falso, è una delle più agghiaccianti in tutte le sue storie di Tintin.Immagine: Hergé/Casterman

Questo non vuol dire che Hergé fosse un politico progressista. Nazionalista belga e fedele monarchico, i suoi primi lavori erano pieni di spaventose caricature razziste e colonialiste. (L’indifendibile Tintin in Congo del 1931 rimane in stampa, ma ora è stato discretamente eliminato dalla griglia di copertine che adorna il retro di ogni libro di Tintin). emersero le macchinazioni del potere politico.

Dopo The Calculus Affair, Hergé ha esposto la schiavitù moderna in The Red Sea Sharks, passando dal cinismo della Guerra Fredda a una sorta di thriller attivista incentrato sui problemi, come avrebbe fatto John Le Carré decenni dopo in romanzi come The Night Manager e The Constant Gardener. Poi ha evitato il mondo esterno e ha rivolto l’attenzione di Tintin verso l’interno nel capolavoro esistenziale, Tintin in Tibet, e nella farsa da salotto squisitamente inutile, The Castafiore Emerald. L’ultimo lavoro completo di Hergé, Tintin and the Picaros del 1976 – in cui Tintin aiuta il suo vecchio amico, il generale Alcazar, a riprendere il controllo del suo stato latinoamericano in una rivoluzione popolare – è coronato da un mordente pannello finale che mostra quanto siano stati fatti pochi progressi; il nome del leader è cambiato, ma lo stato impoverito rimane. A quel punto, Tintin, un tempo allegro turista coloniale e di solito scrupoloso nella sua neutralità, indossava il simbolo della Campagna per il disarmo nucleare sul suo casco da motociclista.

Tre pannelli di un fumetto di Tintin, che mostrano un taxi contenente Tintin e il capitano Haddock che vengono portati fuori strada in un lago

La meticolosa ricerca di Hergé per The Calculus Affair includeva l’esplorazione del punto esatto sul Lago di Ginevra in cui questo incidente potrebbe aver luogo.Immagine: Hergé/Casterman

The Calculus Affair è stato un punto di svolta per Tintin e per Hergé che ha inaugurato questa straordinaria serie di libri sperimentali, maturi e concettualmente acuti, caratterizzati dall’ormai totale controllo di Hergé sulla sua arte (e sul suo studio). È forse la storia più semplice di quella corsa: una missione di salvataggio lineare e propulsiva, guidata ancor più della maggior parte dal programma di pubblicazione settimanale che lascia cadere un cliffhanger alla fine di ogni pagina. È anche immancabilmente divertente, anche in mezzo all’inesorabile inseguimento che domina la metà del libro, mentre Tintin insegue le spie Syldavian attraverso la campagna svizzera.

Ma il gioco semplice ed eccitante di The Calculus Affair è trasformato dalla specificità del mondo. Hergé e de Moor hanno accuratamente esplorato luoghi reali intorno al Lago di Ginevra, arrivando persino a identificare un punto in cui un’auto potrebbe essere portata fuori strada nel lago e li hanno riprodotti esattamente. Hergé ha anche evitato consapevolmente il solito esotismo della serie, ambientando l’intera avventura in Europa e sfruttando irritazioni riconoscibili, come un cerotto che non si stacca o un venditore di assicurazioni che non se ne va, per ridere. Questo era il mondo di Tintin (e di Hergé; amava trascorrere le vacanze sul Lago di Ginevra), e veniva scosso da un conflitto segreto per una super arma apocalittica. Per la prima (ma non l’ultima) volta nella serie Tintin, l’avventura era arrivata per trovare il giovane esploratore a casa, e non era del tutto gradito.

Il realismo e l’ambivalenza politica di The Calculus Affair sono notevoli per gli anni ’50, figuriamoci per un fumetto per bambini. È elettrizzante ma radicato e credibile, e attraversato da un sano sospetto della macchina del potere: un perfetto punto di ingresso nel mondo della narrativa di spionaggio che era decenni in anticipo sui tempi.

Un cofanetto Tintin con diversi libri come The Black Island e The Blue Lotus seduti a faccia in suUn cofanetto Tintin con diversi libri come The Black Island e The Blue Lotus seduti a faccia in su

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