Horror

Old di M. Night Shyamalan è più una fiaba strana e ironica che un film dell’orrore

Non è un thriller terribilmente buono, ma è sorprendentemente sentimentale

Stiamo tutti invecchiando. Quell’ansia è così fondamentale, sembra sciocco trasformarlo in una premessa per un film, tanto meno trasformarlo in un film chiamato Old. Siamo adulti, e per giunta sofisticati! Apprezziamo la sottigliezza più di quanto desideriamo un film con un titolo che funge anche da richiamo molto scortese. Ma forse il problema è l’età adulta. La svolta nell’ultimo film dello sceneggiatore-regista M. Night Shyamalan non è nella sua storia, che fa esattamente ciò che il pubblico potrebbe aspettarsi. Le sorprese vengono dalla sua presentazione, sorprendentemente affettuoso per un film che non rifugge da una morte orribile. Old è un film horror piuttosto schifoso sugli adulti, ma piuttosto buono sui bambini.

Basato sulla graphic novel Sandcastle di Pierre Oscar Levy e Frederik Peeters, Old è un thriller diretto su un gruppo di persone su una spiaggia appartata e idilliaca. Nel corso del tempo, si rendono conto che qualcosa non va: stanno tutti invecchiando sorprendentemente velocemente. I bambini diventano adolescenti, poi adulti. Le rughe appaiono davanti ai loro occhi. Vista e udito iniziano a decadere. E nessuno di loro è in grado di andarsene, poiché tutti coloro che cercano di uscire da dove sono venuti svengono, poi si svegliano di nuovo tra le onde.

Il materiale originale non offre una spiegazione per il fenomeno, ma Old sì. Questo sposta l’adattamento di Shyamalan più nel regno del mistero e lontano dall’orrore contemplativo, che sembra un errore grave e fondamentale. La carriera degli ultimi giorni di Shyamalan è stata caratterizzata da un allontanamento dai grandi colpi di scena che erano un biglietto da visita per i suoi primi successi come Il sesto senso e Unbreakable, e mentre Old non torna a quella tradizione di grandi colpi di scena, la preoccupazione di Shyamalan di fornire le risposte possono aumentare le aspettative degli spettatori. Tutto si spiega in Vecchio, e quella spiegazione non ricontestualizza l’ora e mezza precedente in modo particolarmente profondo. La storia ha un senso, ma sembra anche che provenga interamente da un altro film, incentrato su idee molto diverse da Old.

Non si può sottolineare abbastanza quanto Old stia semplicemente lavorando su questa premessa, mostrando come i vacanzieri si rendano conto lentamente di cosa sta succedendo, mentre alla fine cedono alla disperazione o non riescono a fuggire. I personaggi principali sono Guy e Prisca (Gael Garcia Bernal e la star di Phantom Thread Vicky Krieps), una coppia il cui matrimonio è in crisi. Stanno facendo un ultimo viaggio prima di dare la notizia ai loro figli, Trent e Maddox (inizialmente interpretati da Luca Faustino Rodriguez e Alexa Swinton, e poi altri man mano che invecchiano).

Quando la famiglia arriva al loro hotel sorprendentemente elegante, il padrone di casa offre a loro e ad alcuni altri ospiti una navetta per la migliore spiaggia dell’isola, dove si svolge la maggior parte del film. Insieme a loro ci sono un medico arrogante (Rufus Sewell), la sua vanitosa moglie (Abby Lee) e il loro bambino (inizialmente di 6 anni e interpretato da Kyle Bailey), un rapper (Aaron Pierre), un’infermiera (Ken Leung) e il suo psicologo. moglie (Nikki Amuka-Bird).

Old è stato commercializzato e costruito come un thriller: l’atto di apertura è intriso di terrore e il suo orrore deriva dal ridimensionamento del suo piccolo cast, sia psicologicamente che mortalmente. Ma è anche un film sorprendentemente sentimentale. Mentre il titolo e la premessa presuppongono un focus su una paura adulta dell’invecchiamento e della morte, la sceneggiatura e la messa in scena di Shyamalan si concentrano in modo schiacciante sui bambini. Le poche scene prima della spiaggia sono quasi interamente dal loro punto di vista, mentre Trent, precoce e intelligente, snocciola fatti e fa amicizia, e sua sorella maggiore Maddox si prende cura di lui. L’incubo della spiaggia non è quello che succede agli adulti, che dovrebbero saperlo meglio, ma ai bambini, che, a pochi passi dai loro genitori, sono spinti nell’età adulta senza alcuna guida, comprimendo il rimpianto di una vita intera in pochi istanti.

I bagnanti scoprono uno scheletro in M. Night Shyamalan's Old.

Foto: Universal Pictures

La telecamera di Shyamalan si concentra su momenti fugaci: arti goffi, cose perse tra le onde e la marea. Presta attenzione e cura ai giochi di freeze tag, piccoli enigmi e castelli di sabbia, e alla stranezza dei personaggi che si ritrovano improvvisamente in corpi più vecchi e maturi. Invecchiare non è terribile, ma crescere lo è.

Da questo punto di vista, Old è meno un thriller che una fiaba fuori luogo, una parabola ammiccante sull’egoismo ristretto dell’età adulta che spegne l’ampia curiosità dei bambini. Non è particolarmente sottile, ma è affettuoso e un po’ malinconico. Come thriller, il film è mediocre, confrontando occasionalmente il pubblico con orrori corporei scioccanti, ma soprattutto esplorando ansie eccessive. Come lamento, a volte è facile, ma a volte è anche bello. È un’affermazione ironica, per quanto intenzionale, da parte di un regista noto per i suoi finali. Invecchiare è, dopo tutto, solo un’altra fine. Se ti concentri troppo su questo, perdi l’intero dannato punto.

Vecchie prime nelle sale il 23 luglio.

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