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Il versatile Cypher System alimenta avventure da tavolo attraverso i generi

Dalle ambientazioni dei giochi di ruolo horror di zombi alla fantasia in stile Terry Pratchett e tutto il resto

Quando a gennaio è trapelato un documento interno di Wizards of the Coast che delineava le modifiche proposte alla Open Gaming License di Dungeons & Dragons, il tumulto dei fan ha portato a vendite record di giochi di ruolo da tavolo rivali. Uno dei vincitori è stato il Cypher System di Monte Cook Games, che ha guadagnato circa tre anni di vendite in poche settimane, secondo il direttore operativo di Monte Cook, Charles Ryan.

“Abbiamo visto migliaia e migliaia di nuovi giocatori indagare sul Cypher System”, ha detto. “Ora, alcune di quelle persone hanno fatto un acquisto furioso e poi torneranno alla loro campagna di D&D, ma altri esploreranno. Ci sono persone che non prestavano davvero attenzione a cos’altro c’era là fuori, e ora hanno visto che ci sono altre cose e le proveranno. Nei mesi a venire, presteremo molta attenzione a come possiamo convincere le persone che hanno effettuato un acquisto a passare a giocare effettivamente a un gioco, perché siamo abbastanza fiduciosi che una volta giocato a quel gioco, vinceranno. Non tornare indietro.

Cos’è il sistema di cifratura?

Un gruppo di avventurieri si fa strada lungo una stretta scalinata.  Le teste dei rettili adornano le pareti.

Immagine: Raph Herrera Lomotan/Monte Cook Games

Il Cypher System è stato introdotto nel 2012 con la campagna di crowdfunding da record per Numenera, il gioco di ruolo fantascientifico da tavolo di Monte Cook ambientato miliardi di anni nel futuro. Il successo del gioco ha ispirato la formazione di Monte Cook Games per utilizzare le meccaniche di Numenera in altre ambientazioni. La sua seconda uscita è stata The Strange, un gioco simile a Quantum Leap in cui i personaggi saltano tra dimensioni che rappresentano generi diversi.

“Una volta che l’abbiamo fatto, ci siamo detti, beh, questo sistema funziona per tutto”, ha detto Ryan.

Una donna con lunghi capelli neri e un mantello fluente è retroilluminata.  Davanti a lei c'è una folla con telefoni e macchine fotografiche.  Qui gli occhi brillano.

Immagine: Angelo Peluso/Giochi di Monte Cook

Circondato da vampiri, un uomo in giacca e cravatta urla.

Immagine: Martin de Diego/Giochi di Monte Cook

Un gigante fissa l'equipaggio di una nave dal fondo del mare.

Immagine: Katerina Ladon/Giochi di Monte Cook

Un gruppo di sciatori, rannicchiato sul corpo di un compagno, acclama l'arrivo di un elicottero di soccorso arancione.

Immagine: Federico Musetti/Giochi di Monte Cook

Il Cypher System Rulebook fornisce una guida per l’esecuzione di giochi e la creazione di personaggi per ambientazioni che vanno dal post-apocalisse alle fiabe ai supereroi. La chiave della versatilità del gioco deriva dal modo in cui i personaggi sono realizzati, mettendo insieme un descrittore, un tipo e un focus, per un’enorme quantità di variabilità nei concetti e molte opzioni per il reflavoring.

Ad esempio, potresti costruire un Guerriero aggraziato che combatte con brio per essere un pirata spavaldo, un Esploratore robusto che guida come un maniaco per un gioco ispirato a Mad Max o un Adepto intelligente che impiega il magnetismo per interpretare un personaggio come Magneto. Ognuna di queste scelte ti dà accesso al proprio gruppo di abilità e poteri.

“Penso che un ottimo Descrittore ti dia un ottimo aggancio per il gioco di ruolo”, ha detto Ryan. “Dice qualcosa sul tuo personaggio proprio lì nel nome, e poi ha delle meccaniche che lo confermano.”

Una donna nera in abiti fluenti si libra nell'aria.  I suoi occhi sono d'oro e un'aureola gigante con fiamme a gas fluttua intorno a lei.

Un automa diesel che trasporta un fucile.

Un uomo con luminosi occhi azzurri, a torso nudo, è a quattro zampe.  Un'immagine oscura e spettrale di se stesso si alza dalla sua schiena.

Una volpe umanoide con una catena d'oro e un affascinante cappotto foderato di pelliccia.

Puoi anche utilizzare un sistema di sapori per scambiare abilità speciali per una flessibilità ancora maggiore. Ad esempio, un Oratore potrebbe ottenere il sapore magico, indicando che la sua capacità di influenzare gli altri deriva da incantesimi di incantesimo e che possono anche usare il loro potere per proteggere la propria mente dagli attacchi, mentre un Guerriero potrebbe ottenere il sapore della conoscenza se è un assassino. addestrato in sotterfugi e lock-picking.

Usando le tue statistiche

I personaggi Cypher hanno tre grandi statistiche: Might, Speed ​​e Intellect. Questi rappresentano sia i valori massimi di un personaggio in queste aree, ma anche quanti punti devono spendere per le sfide che li riguardano. Ad esempio, se vuoi fare uno sforzo per schivare un attacco piuttosto che fare affidamento solo sul tuo punteggio base, è necessario spendere punti dal tuo pool di velocità. Quando attacchi un nemico duro con una spada, potresti voler usare i punti della tua riserva di Potere per renderlo più facile. Subisci danni da un attacco, fisico o psichico, e perderai punti da un pool rilevante. Ciò si traduce in alcuni difficili compromessi tra attacco e difesa che possono diventare ancora più drammatici in base al genere.

“Per un gioco di apocalisse di zombi ho corso, i giocatori non possono essere morsi”, ha detto Ryan. “Se vai in combattimento contro gli zombi, il gioco finisce se subisci danni da un morso di zombi. Poiché il Cypher System ha una meccanica in cui applichi uno sforzo quando stai davvero provando a fare in modo che qualcosa abbia successo e il costo di tale sforzo deriva dalle stesse riserve da cui proviene il danno, arriveremmo alla fine di un combattimento e nessuno sarebbe stato un po’, ma sono esauriti quanto lo sarebbero se subissero danni.

Le piscine vengono rinfrescate prendendo 10 ore di riposo, ma anche una buona notte di sonno ti dà solo l’opportunità di un tiro di recupero. Ciò significa che devi sempre essere consapevole delle tue risorse. Una delle abilità più potenti di un personaggio è un vantaggio, che riduce il numero di punti necessari per spendere sforzi in uno dei suoi attributi, permettendogli di spingersi più spesso.

Progresso costante

Man mano che i giocatori guadagnano punti esperienza, possono spenderli per migliorare i loro personaggi aumentando statistiche, vantaggi, la quantità di punti che possono spendere quando applicano lo sforzo o allenandosi in una nuova abilità. Dopo aver acquistato ciascuno di questi vantaggi una volta, ottengono un nuovo livello che garantisce loro abilità aggiuntive in base al descrittore del personaggio, al tipo e al focus.

I giocatori in genere guadagneranno abbastanza XP per un avanzamento in ogni sessione, sebbene gli XP possano anche essere spesi per un rilancio. È un compromesso che secondo Ryan può impedire ai dadi di intralciare una buona storia.

Un mago si trova all'interno di un filattorio, circondato da molti tomi e artefatti.  Un piccolo drago guarda mentre lancia un incantesimo fulmineo con un bastone.

Immagine: Milivoj Ćeran/Monte Cook Games

“Una volta ho giocato a Numenera a una convention e alla fine dell’intera avventura c’era una folla inferocita di abitanti del villaggio che sarebbe venuta a causa di ciò che i giocatori avevano fatto”, ha detto Ryan. “Il giocatore del personaggio dell’Oratore si è alzato e ha pronunciato questo discorso entusiasmante e poi ha preso il suo d20 e ha tirato un quattro. Ma all’istante quel giocatore ha detto: “Spendo un XP e rilancio”, e poi ha tirato un 8. Poi qualcun altro aveva XP e ha detto: “Lancerò un XP per quella persona”, e poi ha tirato un 20. L’avventura ha avuto questa conclusione entusiasmante che è stata super memorabile.

Cos’è un cifrario?

Il Cypher System prende il nome dai cypher, oggetti inizialmente immaginati come frammenti di tecnologia perduta trovati a Numenera che da allora sono stati riadattati a qualsiasi cosa con usi limitati, da una pozione magica a una bomba alla benedizione di uno spirito della natura. I giocatori possono portare con sé solo pochi cifrari in un dato momento, ed è probabile che tu ne ottenga di nuovi esplorando o sconfiggendo i nemici, il che significa che devi usare quelli che hai o perdere.

“Hai sempre le abilità del personaggio standard che hai scelto per il tuo personaggio, e poi hai un paio di slot in cui l’abilità cambia sempre”, ha detto Ryan. “Questo incoraggia la creatività.”

Due bambini neri strisciano intorno a una vecchia casa vittoriana con torce elettriche.

Immagine: Jacob Atienza/Monte Cook Games

La natura monouso dei cifrari consente inoltre loro di essere meno bilanciati rispetto alle attrezzature che rimarranno in giro.

“A chi importa se ha un effetto grande o piccolo?” disse Ryan. “Se ha un enorme effetto su quell’avventura, non sbilancia l’intero gioco. Ha appena creato un momento drammatico davvero fantastico. Se ha un piccolo effetto, va bene lo stesso, perché lo useranno e lo riempiranno.

Di cosa hai bisogno per giocare a Cypher?

Tutto ciò di cui hai bisogno per giocare a Cypher è il Cypher System Rulebook e un set di dadi, anche se a seconda dell’ambientazione o del genere che ti interessa potresti voler dare un’occhiata ad altri libri. Numenera rimane l’impostazione Cypher più popolare, ma altre opzioni includono Stay Alive! per l’horror, Claim the Sky per i supereroi e The Stars Are Fire per la fantascienza. Poiché il sistema è lo stesso in tutti i libri, puoi mescolare e abbinare liberamente se vuoi avere horror spaziali o supereroi che combattono un’invasione aliena.

“Vanno davvero in profondità”, ha detto Ryan. “Il libro fantasy Godforsaken parla del fatto che tu voglia interpretare un fantasy umoristico in stile Terry Pratchett o un fantasy classico o roba grintosa e ogni tipo di elemento del genere che vorresti esplorare.”

Un agile caccia spaziale si posa su una piattaforma galleggiante.  Un cane attende all'interno di una cupola protettiva mentre il suo proprietario lascia la nave e controlla un pannello.

Immagine: Eren Arik/Monte Cook Games

Gli ultimi sostenitori vengono ancora accettati per la campagna BackerKit di grande successo per Adventures in the Cypher System, che include una versione deluxe del regolamento di base più un bestiario, un libro di avventura e nuovi libri di ambientazione post-apocalittica e fantasy. Ogni impegno include un PDF del Cypher System Rulebook in modo da poter iniziare a leggere prima che tutto il resto venga rilasciato all’inizio del prossimo anno.

Se hai bisogno di consigli o stai cercando di unirti a un gioco, puoi unirti al server Cypher Unlimited Discord altamente attivo. Streamer come Mr. Tarrasque, un tempo specializzato in D&D, hanno creato contenuti per Cypher insieme ad altri giochi sin dalle revisioni OGL proposte. Cypher ha aggiunto la propria licenza di gioco aperta lo scorso anno, quindi aspettati che il numero di libri che utilizzano il sistema continui a crescere insieme alle prossime uscite di Monte Cook, che includono adattamenti dei podcast horror Old Gods of Appalachia e The Magnus Archives.

“Penso che vedere il motore Cypher guidare giochi diversi lo esporrà a un pubblico diverso che lo apprezzerà davvero”, ha detto Ryan. “Non c’è niente di più gratificante per qualcuno che è coinvolto nella creazione di giochi che vedere le persone che giocano e si divertono con i loro giochi.”

Cypher System Regolamento 2e

  • $ 70

Prezzi rilevati al momento della pubblicazione.

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