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Queen Charlotte: A Bridgerton Story è in realtà il miglior Bridgerton

Il vero diamante dell’universo esteso di Bridgerton

Non mi aspettavo un prequel sulla regina Charlotte, una vera figura storica, e il re Giorgio III, il ragazzo di Hamilton che canta “You’ll Be Back” (e anche una vera figura storica) mi avrebbe emozionato incredibilmente, ma qui noi siamo! Shonda Rhimes, l’hai fatto di nuovo.

Non solo la regina Charlotte è buona, ma in realtà è una televisione migliore della serie principale di Bridgerton. È una bestemmia? Forse, ma Queen Charlotte gestisce il suo cast espansivo e le molteplici trame con più finezza e ritmo migliore rispetto alla serie principale, con l’ulteriore sfida di due diversi periodi di tempo. Affronta ambiziosamente molto di più, eppure lo fa con mano ferma.

Queen Charlotte è un prequel e una sorta di intermezzo tra le stagioni di Bridgerton. La trama principale si svolge nel passato, concentrandosi su una giovane regina Charlotte (interpretata da India Ria Amarteifio) e sul suo matrimonio combinato con re Giorgio (Corey Mylchreest) e sulle conseguenze che l’unione ha avuto per la società inglese. È cosparso di frammenti della linea temporale principale di Bridgerton, in cui Charlotte tenta di accoppiare i suoi figli con incontri rispettabili dopo che la moglie del figlio maggiore muore di parto. Personaggi familiari come Lady Danbury e Violet Bridgerton compaiono sia nelle trame passate che in quelle presenti. E alla fine, i due periodi di tempo funzionano bene insieme; è avvincente vedere come le decisioni prese dalle versioni più giovani dei personaggi e gli ostacoli che hanno dovuto superare influenzino la loro prospettiva ai giorni nostri.

Una regina Charlotte più anziana prende la mano di re Giorgio, mentre si allontana dal suo telescopio per guardarla.

Foto: Liam Daniel/Netflix

Un giovane re Giorgio accarezza la guancia di Charlotte mentre lei lo affronta accanto al suo telescopio.

Foto: Liam Daniel/Netflix

Nella linea temporale odierna di Bridgerton, Charlotte governa per lo più da sola, mentre la salute mentale del marito raramente lucido diminuisce. Ciò rende ancora più risonante la storia d’amore in fiore nella regina Charlotte. La serie principale di Bridgerton ci dice che Charlotte e George sono profondamente innamorati, nonostante la loro situazione attuale; Queen Charlotte mostra come è nato quell’amore: una giovane donna testarda e un giovane travagliato hanno sfidato le proprie aspettative – e le aspettative di coloro che li circondavano – e hanno trovato spiriti affini l’uno nell’altro. Entrambi vogliono sfidare le aspettative della società, ed è attraverso Charlotte che George trova la forza per farlo anche se i suoi problemi di salute mentale lo fanno sentire un estraneo (non pensiamo troppo ai fatti storici reali qui). Superano ogni avversità e si ritrovano trionfalmente, anche se tutto è giustapposto con l’agrodolce dei giorni nostri.

La giovane Charlotte, George e Lady Danbury sono tutti personaggi magnetici, così come Brimsley e Reynolds, i rispettivi uomini di fiducia della regina e del re. A differenza dell’ultima stagione di Bridgerton, che soffre di troppe trame secondarie che in realtà non hanno nulla a che fare con la trama principale, le trame B della regina Charlotte si intrecciano tutte nella trama generale più ampia e la sostengono bene. C’è così tanto che la stessa Bridgerton non è riuscita a realizzare che in qualche modo funziona in modo eccellente in Queen Charlotte: A Bridgerton Story. Degno di una regina.

King George, un giovane alto dai capelli scuri, tende una mano alla regina Charlotte, una giovane donna con un impressionante afro

Foto: Liam Daniel/Netflix

Se c’è un difetto con Queen Charlotte, è che la storia ha ereditato lo strano approccio alla corsa di Bridgerton e può fare così tanto con esso solo nella sua serie limitata di sei episodi. Bridgerton esiste in uno spazio sfocato tra fantasia e realtà, dove il razzismo a un certo punto esisteva ma non esiste da alcuni decenni – in quanto tale, l’approccio dello spettacolo principale ad esso di solito è qualcosa del tipo: “Non pensarci troppo! L’amore della regina Charlotte e di re George ha risolto il problema secoli fa. Balla su ‘Wildest Dreams!’”

La regina Charlotte, tuttavia, riguarda quell’amore, il che significa che non può semplicemente allontanare il problema. Tuttavia, lo spettacolo non si impegna mai veramente in alcun interrogatorio più profondo sulla razza. Per uno, nessuno nello show in realtà dice mai che si tratta di razza. Si riferiscono semplicemente a persone di razze diverse come “la nostra parte” e “la loro parte”. Lo spettacolo mette in risalto alcuni dei personaggi, in particolare la giovane Lady Danbury (Arsema Thomas), dimostrando la loro legittimità con queste nuove norme sociali. Ma poiché la maggior parte dell’attenzione è sulla relazione fiorente di Charlotte e George e sull’arco romantico del matrimonio combinato con veri amanti – e non sul loro tempo come governanti che prendono le decisioni importanti, anche se alcune di quelle decisioni importanti stanno accadendo al di fuori del loro controllo – non va mai veramente a tutto gas nel modo in cui hanno smantellato il razzismo istituzionalizzato. C’è il minimo accenno alla fine, ma non abbastanza per affrontare in modo soddisfacente i grandi punti interrogativi che Bridgerton ha cercato di nascondere tra una tenda di seta fasciata di colori pastello.

Una giovane Lady Danbury, una donna nera che indossa un abito turchese scuro, guarda in lontananza.

Foto: Nick Wall/Netflix

Reynolds, un bianco alto e biondo, è accanto a Brimsley, un bianco basso e bruno.

Foto: Liam Daniel/Netflix

Ma per quanto riguarda gli archi da matrimonio combinato a alleati riluttanti a veri amanti a romanticismo condannato, la regina Charlotte vola. C’è una chimica palpabile tra Amarteifio e Mylchreest (la cui performance caotica ma affascinante sembra in linea con il re Peter di Nicholas Hoult in The Great di Hulu – questo è un complimento). E a differenza di Bridgertons-prima, dove l’arco sembrava affrettato o troppo tirato, il ritmo della regina Charlotte è decisamente perfetto. C’è abbastanza dare e tirare nella storia d’amore centrale per renderlo avvincente. La parte più difficile di una buona storia d’amore è bilanciare la tensione interna ed esterna. Troppa tensione interna e ti chiedi perché la coppia si piaccia, ma troppa tensione esterna e la loro storia rischia di finire nel dimenticatoio. Ma la regina Charlotte bilancia tutto abilmente.

A differenza della serie principale di Bridgerton, Queen Charlotte non finisce con un travolgente lieto fine. La storia di Charlotte e George è stata contrassegnata dalla tragedia sin dall’inizio; i fan dello spettacolo originale (o la storia della vera coppia, immagino) lo sanno fin troppo bene. C’è un’eco di dolore in tutta la serie, che rende i momenti felici più toccanti e sottolinea davvero quelli tragici. Non finisce con una nota tradizionalmente felice, ma nemmeno totalmente dolorosa. Anche con il declino della salute mentale di George, ci sono frammenti dell’uomo che era – la relazione che avevano – sepolti dentro di lui. Lo vediamo ora, costruito da questi sei episodi che mostrano come queste due persone focose e complicate si siano sfidate e si siano innamorate. La scena finale di Queen Charlotte è un meritato pugno allo stomaco, che fa così male con la stessa tenerezza di The Notebook, Titanic e altre tragiche storie d’amore, e sottolinea che l’amore vale sempre il mal di cuore.

Queen Charlotte: A Bridgerton Story è ora su Netflix.

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